Cosa è un As400

CHE COS’È AS400?

Il sistema AS400 (Application System/400) è un minicomputer.
E' stato sviluppato completamente dall’IBM per usi prevalentemente aziendali gestionali.
 
Nasce nel giugno 1988 come successore del system/38.
Dopo oltre 30 anni è ancora in produzione con il nome commerciale di iSeries e dal 2004 di System i. Oggi si chiama semplicemente IBM Power System.
 
Il suo successo è stato determinato dai suoi numerosi vantaggi:
  • costo relativamente limitato (anche 20.000 euro),
  • di 2500+ applicazioni software gestionali disponibili,
  • grande stabilità sia in termini di sistema operativo che di hardware.
Si mette in evidenza per:
  • sicurezza
  • riservatezza dei dati
  • velocità e
  • trattamento di grandi quantità di record
  • capacità di gestire centinaia di terminali connessi contemporaneamente.
 

COSA DICE WIKIPEDIA SULL' AS400?

I sistemi AS400 vengono forniti con diverse configurazioni, capacita’ dei dischi e memoria.
Questo consente di soddisfare le esigenze di grandi industrie come pure quelle di piccoli gruppi di lavoro.
Sono macchine molto stabili dove è possibile gestire ogni lavoro o profilo utente.
Nei sistemi AS400 power System è ancora viva la funzione dell’operatore, che si occupa di
  • attivare o disattivare il sistema,
  • fare i backup,
  • gestire le stampanti,
  • monitorare i lavori ed eseguirli;
insomma si occupa interamente della gestione del sistema.
L’utente che accede al sistema lo farà con le policies che sono state impostate al suo profilo e non potrà fare niente altro.
 
I software installati su questi sistemi sono in genere caratterizzati da una grafica a carattere e molto leggera.
 
Anche grazie a queste peculiarità i sistemi AS400 sono tra i calcolatori più performanti presenti sul mercato.
 
La piattaforma IBM Power System (AS400) prevede la possibilità di ospitare ed utilizzare in modo nativo anche PHP, Java, Node Js, Ruby on Rail. Questi linguaggi permettono di portare sul web la potenza di calcolo IBM Power System (AS400).
 
Gli investimenti fatti negli anni per le verticalizzazioni degli applicativi vengono tutelati, mentre i nuovi applicativi web possono affiancarli.
 

Architettura del sistema AS400

L'architettura del sistema può essere rappresentata col classico modello a strati tipico dei computer.

Al livello più basso troviamo l'hardware. Il sistema AS400 utilizza processori POWER, mentre in precedenza usava processori RISC (dopo il 1998) e ancora prima processori CISC.
Al livello immediatamente superiore, si trova uno strato software chiamato Machine Interface (MI), che collega l'hardware al vero e proprio Sistema Operativo. La Machine Interface ha lo scopo di permettere al produttore l'aggiornamento dell'hardware senza per questo dover modificare il Sistema operativo. Ciò è tornato utile quando si è passati dal processore tipo CISC a quello tipo RISC: alcune versioni del Sistema Operativo giravano su entrambi gli hardware.
Al livello superiore troviamo il sistema operativo chiamato in origine os/400, ed attualmente (dal 2004) i5/OS.
Al di sopra del Sistema Operativo ci sono i cosiddetti "Prodotti programma" forniti da IBM, ovvero tutte le utilità e gli strumenti per la gestione e l'utilizzo del sistema, ad esempio i compilatori dei linguaggi implementati (RPG/RPG ILE, C, C++, Cobol, Fortran, Pascal, Java, etc.), gli strumenti per la programmazione (SDA, SEU, RLU, PDM), il database integrato nel sistema operativo (caratteristica unica di questa macchina), gli strumenti per la gestione dei dati (DFU, SQL, QUERY / QUERY MANAGER) ed altro.
Ancora sopra c'è lo strato finale, quello dei programmi applicativi.
Attualmente l'ultimo livello di sistema operativo è V7R2M0

Negli ultimi anni questo sistema si è "aperto" verso il mondo web adottandone tecnologie tipiche: un esempio per tutti è l'accordo siglato tra IBM e Zend (The PHP Company) per l'installazione nativa del php all'interno del sistema operativo stesso. Oggi un sistema AS400 è in grado di fare tutto quello che può essere fatto su un comune server web: produrre stampe di qualità, interfacciamento ai web-services, integrazione con le applicazioni legacy, utilizzo di portali o prodotti open-source, ecc.
Evoluzione del sistema

L' AS400 nasce come sistema centralizzato situato al centro di una rete a stella in cui le punte sono dei terminali, cioè macchine che non effettuano elaborazioni. Attualmente viene utilizzato soprattutto nelle moderne reti di computer come server di applicazioni software, tipicamente di tipo gestionale o comunque di business management, o server di rete (internet/intranet).

 

PUNTI DI FORZA IBM Power System (AS400)

Il Server più solido del mercato
  • Il Server IBM Power System (AS400) , è la piattaforma più stabile nella sua fascia di mercato. Alte performance,
  • ottimo rapporto qualità/prezzo,
  • immunità da virus,
  • un sistema di backup integrato semplice e automatico,
ne fanno il server ideale per la piccola media impresa.
Basato su processore POWER 9, in versioni da 4, ... 1024 core.
 
Tutti i dischi sono protetti tramite RAID (5, 6 e 10) o Mirroring.
 
All’interno di un gruppo sono configurati più dischi di riserva, per consentire a un disco guasto di essere ricreato in modo rapido e automatico.
È possibile inoltre espandere la capacità di memoria con unità di Storage con l’aggiunta di dischi a stato solido (SSD).
 
Business continuity grazie a un’architettura HA
 
Attenzione particolare è posta sulle soluzioni di
Alta Disponibilità (HA), ossia la possibilità di configurare ambienti ridondanti dove duplicare
  • gli alimentatori,
  • i dischi
  • controller,
  • fino all’intero sistema,
la cui copia può essere posta in differente locazione geografica e mantenuta sincronizzata via Internet.
Disaster Recovery, dà la possibilità, in caso di guasto, di “switchare” da un sistema alla sua copia nel giro di pochi minuti
 
Sistema Aperto
 
Il server IBM i IBM Power System (AS400) supporta i sistemi operativi OS/400, UNIX (AIX) e Linux.
E' aperto alle nuove tecnologie (Internet, web service, open source, web e mobile). Supporta la programmazione in diversi linguaggi: COBOL, RPG, C, JAVA, PHP. È un Web Server con altre prestazioni,
ottimo per applicazioni web integrate con gli applicativi proprietari.
 
IBM DB2 Anche il data base è integrato nel sistema operativo. Sui sistemi IBM Power System (AS400) , il database si chiama DB2.
Il DB2 ottimizza più lavori contemporanei, senza necessità di alcuna modifica alle applicazioni.
Migliori prestazioni significano minore necessità di server e licenze complessive. Ma la profonda sinergia tra DB2 e IBM Power System (AS400) va ben oltre il parallelismo massiccio.
DB2 sfrutta automaticamente
  • le maggiori dimensioni di paginazione della memoria,
  • utilizza chiavi di stoccaggio per proteggere i dati in modo efficiente
  • autoconfigura la gestore di memoria.
ma allora dov’è la polemica ?
 

Alcuni dei veterani della piattaforma stanno raggiungendo l’età della pensione

Quando si ritirano, tutte le loro conoscenze e competenze vanno proprio fuori dalla porta con loro.
Ma con un po ‘di pianificazione, c’è una soluzione semplice:
bigblue ha messo a punto un sistema collaudato per aiutare le organizzazioni ed i loro talenti.
a comprendere, documentare, testare il codice RPG, Cobol e Synon
per far capire cosa fanno questi programmi anche a chi non conosce la piattaforma.
 
Questa suite di tools si chiama X-Analysis

Intanto la piattaforma continua a evolversi, diventando sempre più solida, abbracciando le tecnologie moderne.

Fornisce a molte delle migliori organizzazioni mondiali un vantaggio competitivo.

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